Surya Namaskar

Inchinarsi al SoleLa Storia del saluto al Sole ☼ Il saluto al sole è la sequenza di movimento più diffusa presente nel mondo yogico e resa famosa da Sri K. Pattabhi Jois grazie al suo metodo Asthanga Yoga.

Divenne centrale nella nostra pratica moderna all'inizio del XX secolo, tuttavia le sue origini risalgono ad un tempo molto più ancestrale rispetto al nostro yoga contemporaneo.


Chris Tompkins scoprì questa serie di movimenti nella tradizione Tantra (450-1200 d.C.). Il suo lavoro mostra che già nel 100 d.C. una piccola setta proto-tantrica chiamata Pasupats aveva trasformato il Surya Namaskar in una pratica che girava intorno ad un linga (fallo), che rappresentava sia Shiva che il sole. I Pasupat danzavano pose collegate ed ispirate alla tradizione della danza sacra descritta nel commento del 100 circa sulle arti indiane chiamato Natya Shastra. Il commento di Pasupat Sutra che rivela queste informazioni era noto a Krishnamacharya, il padre della nostra moderna tradizione di saluto al sole. La conseguente tradizione tantra si basava sul lavoro dei Pasupat, trasformando ulteriormente una tecnologia vedica ortodossa che era stata in uso per secoli in un ciclo più ampio di rituali quotidiani eseguiti da iniziati domestici. Troviamo canti dedicati al Sole nei Veda (c. 1500 a.C.): l'adorazione quotidiana del sole aveva lo scopo di fortificare il corpo e la mente e di portare alla moksha o alla liberazione, come poi fu per le tradizioni yoga iniziate per la prima volta negli Upanishad.


Come Sequenza è stata re-integrata nell'Hatha yoga all'inizio del XX secolo è raccontata nel rivoluzionario libro di Mark Singleton sulla storia dello yoga moderno, Yoga Body (2010). Ci dice che, a metà degli anni '30, "Suryanamaskar non era ancora considerata una parte dello yogasana" Nel mondo antico perciò il Surya Namaskar è un rito di culto del sole che comprende 12 punti di prostrazione, ognuno con la propria posa ed un mantra complesso collegato alle 12 case (o dasas) del sole. Infatti, sulle montagne sacre si possono vedere ancora i sadhaks (rinuncianti) che seguono schemi di saluti in cicumambulazione che probabilmente non sono così lontani da quelli fatti millenni fa. Questa pratica è chiamata dandavat parikrama, "andare in giro (parikrama) come un bastone (dandavat)" - perché il sadhak si sdraia ogni volta come un ramo caduto di un albero.


Tali "cerchi di montagna per prostrazione" sono forse più comuni sia con i tibetani indigeni Bon che con i tibetani che praticano la tantrica. Le loro circumambulazioni possono andare per un centinaio di miglia. Il noto parikrama del mitico luogo di nascita di Shiva, il Monte Kailash, dove Krishnamacharya ha incontrato il suo guru dello yoga, è lungo 32 miglia.


Queste pratiche di inchino hanno il nome generico di "namaskars" e si dice che ne integrino gli attributi della montagna - che, nel caso del Monte Kailash, si dice sia il dio Shiva stesso. Maratone di inchino simili si svolgono nelle grotte di montagna, dove le prostrazioni vengono fatte in serie di decine di migliaia in solitudine nell’arco dei mesi da parte di molti monaci buddisti.



La nostra prima menzione della pratica nel periodo moderno proviene dal commento di Brahamananda del 1850 circa sul c. 1450, Hatha Yoga Pradipika. Lì dice che l’intensa fatica nella pratica dei saluti al sole li rende inappropriati per la pratica stessa.


Più tardi, Simhaji's, nel 1897, nello Short History of Aryan Medical Science riporta:

"Ci sono vari tipi di esercizio fisico all'interno e all'esterno. Ma alcuni degli Yogi antichi riservarono una parte del loro culto quotidiano a fare saluti al sole con prostrazioni. Questo metodo di adorazione offre loro così tanta attività muscolare che la rende in una certa misura il luogo dell'esercizio fisico yogico.”


Bhavanrao Pant (1868-1951) re di Aundh (un piccolo principato nell'India governata dai britannici) notò che questa attività muscolare si sposava benissimo con il modo di essere dei praticanti europei. Egli richiedeva che fosse insegnato in tutta Aundh già nel 1898, quando era solo ministro del governo. Questo è successo agli albori del moderno movimento yoga. Swami Vivekananda aveva introdotto l'America allo yoga solo cinque anni prima. Sappiamo che le asana yoga Hatha e le karanas (pose) della danza indiana (descritte nel I secolo Natya Shastra) sono rimaste per lo più invariate per migliaia di anni. Lo vediamo anche nelle pratiche tapas (che emettono calore) dei sadhu (uomo santo). A questi si fa riferimento nel II secolo Maitri Upanishad. I movimenti moderni della pratica del saluto al sole, reso popolare per la prima volta nei libri da Swami Sivananda a partire dagli anni '20, possono avere secoli o millenni.


Krishnamacharya, il guru di Iyengar e K. Pattabhi Jois, fu uno dei molti insegnanti di spicco che usavano il saluto al sole nelle loro routine yoga negli anni '30, ma cambiò la forma in quella più conosciuta oggi ed in voga nell’Asthanga Yoga.


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